Monday, 20 May 2013

The Lescure Report, or how taxes pay the exorbitant salaries of actors

Yeah great, but who's paying for it?
The Lescure Report is designed to help the progress of culture in the digital age euuhhh, sorry, is designed to screw even more tax out of the French public in order to pay the fat-cat salaries of has-been actors with alcohol issues. That said, to be fair it also attempts to address the problem of the illegal downloading of films, music and other cultural creation and it contains some interesting ideas.

But a part of this panoply of proposed legislation involves slapping a tax on tablets, smartphones, computers, online TVs and other digital equipment in order to help finance cultural production, particularly the French film industry. Fair enough? Let's see.

François Hollande's proposed 75% tax on high salaries resulted in many rich people leaving the country, the most high-profile of whom was arguably Gérard Depardieu, one of France's most successful - and rich - actors. Be that as it may, the massive media focus on his salary and that of other actors led to accusatory fingers pointing out what everybody know for years - that the public was paying through the nose for an inefficient state-funded film and music industry which milks the public.

So here is a list of the methods the government uses to maintain this system, a system which is one of the reasons why the quality of many French films is so poor these days (but that's another subject);

If you live in France, you pay;

A TV licence, which finances not only TV, but the full-length feature films for cinemas it co-produces.

A tax on 'private copying', which is applied to anything - video and audio cassettes, CD roms, hard drives etc - upon which video, images, music and text may be stored.

Your cinema tickets incorporate a tax which subsidises the film industry as well as the trailers for upcoming films.

A 'Telecom tax', which compensates for the loss of income on national TV stations due to the suppression of adverts in the evening. This money is, in turn, partially invested in financing new films.

Local and national taxes, which are often used to co-produce films.

Unemployment contributions on salary, which go to pay unemployment benefit for unemployed workers in the music, theatre, and film industries. These contributions also help to fund the SOFICA - the state-run company which finances the cinema and audiovisual industries.

And now they are to tax our phones and computers etc to subsidise the same lame-duck industry!

State support for the arts is of course a good thing, but you know what they say about a good thing, you can have too much of it. That is the case here and if the film industry was forced to stand on its own two feet a little, all the dross and garbage and jobs-for-the-boys which characterises the world of an elite clique of actors and directors would be forced to sink or swim a little uniquely on its artistic merit or otherwise. I know it's difficult to get the dosage - the mix - right in this area, but it's high time something was done to change this sclerotic and self-serving ripoff.

Oh, and I nearly forgot, do you know who drew up the Lescure Report? It was Pierre Lescure, an influential French journalist, TV personality and businessman who is also....yup, you guessed first time.....a film actor.

Well well well, quelle surprise..


  1. système imparfait .Il est évident que l,on doit s,inspirer du système anglais.Merde quelle est le dernier film anglais que j,ai vue .Pourtant il y en a .Mais on a du mal a savoir si ils sont anglais ou américain .Oh c,est vrai langue unique cinéma unique

  2. Salut Anon.

    "Oh c,est vrai langue unique cinéma unique."

    T'as raison de craindre ça, et je crains la même chose figures-toi. C'est pour ça que j'aimerais que le cinema français soit mieux structuré et plus competitif, afin que le qualité des films français augment. Je regarde des films français au cinema et j'en aime pas mal, mais je pense que ça pourrait aller encore mieux avec un peu de réorganisation et une autre mentalité.

  3. Well, let's think of the last British (not American) film that a lot of people - perhaps not our anonymous friend - saw. Oh yeah, "Skyfall". Love it or hate it (I wasn't that keen) it's the 7th most successful film of all time (not adjusted for inflation). Don't know too many French film that have grossed over a billion dollars worldwide.

    And like Fripouille, I love French films - "Cousin, Cousine" is still my favourite film in any language (well... maybe "His Girl Friday") and I don't know how many times I've watched "Le Diner De Cons" - but there's way too much subsidised, intellectual, non-funny rubbish being produced for an audience that has to go to the cinema because the TV is EVEN WORSE!

    Seriously, if were French, and my country had to subsidise my culture and even legislate that each radio station had to play a certain percentage of French songs because the competition is so strong, I'd be ashamed. Ceci dit, on a du mal à savoir s'ils sont français ou belges! But it's just a trade barrier dressed up as "protecting culture". Culture is what people want, not what you tell them they should have.

    1. Ah, 'Le Diner des Cons'. Great film that, and an example of what French cinema does very well - 'huit clos' type films. As to French TV, all I can say is that I haven't had a TV for years. I remember when they brought the '40% French songs minimum' law in for radio, and someone asked me to sign a petition in favour of it. I just looked at her and laughed. I couldn't believe it. What a totally ridiculous idea! Ah well, there's always hope. Hope you and yours are well Streaky.

  4. le protectionnisme culturelle Français subventionné par une nation de communiste .J,en parlerai a mes amis italiens .oh zut ,je suis con ,il n,y a plus de cinéma italien .Pour ce qui est de la qualité des films .Heureusement Qu,il y a le cinéma américain .Mon dieu il faut que j,aille voir Iron MAN(on est rendu au quel numéro?).Un millard de dollards ,putain j,ai vu le film et je dois l,avouer, le coté chef d,oeuvre m.avait échappé mais si il a fait autan d,argent c,est que je ne dois pas avoir bien suivit le film ,Mon problème c,est que je regarde les film américain en version original sous- titré en français .j,essaye d,améliorer mon anglais .Mon cerveau de Français moyen, n,a pas pu capter la subtilité ,et l,histoire de se film .moi j,aurai dit "les enfant du paradis".ça ressemble a un chef d,oeuvre .je suis vraiment con il est en noir et blanc et les acteur parlent Français.putain!putain !je suis un intellectuelle de gauche.fais chier je ne m,en étais pas rendu compte.Mon prénom c,est Nicolas mais comme les anglais préfère anonymous

    1. Tu fais bien de regarder des films anglophone on VFST, et je fais pareil pour les films français et dans toute autre langue. Après tout, personne ne sait dire 'je t'aime' aussi delicieusement qu'une Française, on ne peux pas doubler une voix aussi somptueuse que celle de Sean Connery, et comment font les gens pour regarder un film américain avec des hommes politiques américains en train de manger des hamburgers sous Le Capitol tout en parlant français ! Et moi aussi je rate quelques nuances quand c'est un film Iranien, mais tant pis, au moins je suis dans l'ambience de ce qu'a voulu faire communiquer les acteurs. Bonne journée à toi..

  5. le cinéma iranien de ses dernières années est surprenant.pour comprendre l,Iran regardez son cinéma.Voilà une des raison pour laquelle il est important de sauvegarder les autres cinéma dans les autres langue .Une grande partie de la société civil Iranienne est différente de ce que croit la majorité des gens.Beaucoup de cinéaste iranien viennent cherchez de l,argent en France pour faire leurs films.Le système Français est imparfait mais le jour ou des studio américains aidera a financer des films qui ne seront pas forcément rentable .pour ce qui est du cinéma Français il est évident que la qualité des films diminue .Désormais les Français doivent faire des films qui peuvent s,exporter .C,est ridicule, pourquoi essayer de faire un genre de cinéma que d,autres font beaucoup mieux que nous.Ne pas faire des films trop Français les gens trouvent ça chiant .Pour ce qui est des films Américain en France ,il se portent très bien .les français aiment le cinéma Américain, incroyable pour un pays qui est réputé pour sont anti-américanisme .Croyez le ou pas après, leur séance de cinéma les Français vont manger au fast food .Pour un pays sectaire cela est tous simplement incompréhensible .

    1. Non seulement les Français aiment bien le cinema Américain, ils aiment aussi les....Macdo ! La France est le pays qui en consomme le plus per capita. Va comprendre Charles..

      Oui, tout ça est en effet incomprehensible, mais ah, ces paradoxes à-la-française - et il en a beaucoup - sont une des raisons qui rende la France pasionante à mes yeux.

  6. Nicolas, les Francais ne sont pas meilleurs que les autres. Ils le croient, mais en fait, ils sont plutot médiocres.
    Il y a de bons films francais comme il y a de bons films italiens, iraniens, allemands... Les bons projets francais seront
    montres dans le monde entier, les nuls resterons en France. Pareil pour d'autres films internationaux. Les bons seront exportes. Je vois un film sur le grand ecran une fois de temps en temps parce que franchement, je n'ai pas le temps de gaspiller 2 heures a regarder de mauvais acteurs (connus ou pas), un metteur en scene "self absorbed", bad writing.... Je travaille pour l'industrie cinematique et je suis tres decue
    par la qualite de certains projets. J'ai lu beaucoup de scripts que je n'arrivais pas a les finir parce que l'histoire etait si horrible. Pourtant, les studios ont donne leur accords (green light) pour que ces films soient produits. Avec mes collegues, nous nous demandions s'ils ne filmaient pas cette horreur a cause des impots (a tax right off). Certains regardent tout, comme hypnotises, certains mangent tout, sans discrimination. C'est la triste histoire de notre monde actuel!

    1. Ah oui, s'il y a quelqu'un qui comprend le p'tit monde du cinéma c'est toi Nadege, vu que t'as bossée dédans longtemps. Peur être du devrais en écrire un blog sur ce phénomene ? Pour déveloper les idées que tu exprimes ici. Je te le publirais dans mon blog comme une sorte de 'tribune' si tu veux le faire...